報導/張庭瑋

台灣發展高科技產業以來,多以代工為主,HTC是台灣難得在國際間具有一定地位的品牌,過去也曾以創新的智慧型手機傲視全球市場。但近幾年,卻在蘋果、三星,以及中國品牌手機圍剿下,市占率越來越低。經歷幾番波折和震盪,HTC和Google簽訂買賣協議,將pixel團隊售出後,未來的轉型方向亦逐漸明朗。

HTC這幾年明顯將經營重心,轉向虛擬實境(VR)。近期金馬影展期間,首映與蔡明亮導演合作的首部VR電影《家在蘭若寺》;11月初推出VIVE Focus一體機,不需連接電腦或手機,可隨戴即用,更確立HTC對VR硬體和內容的重視。

「這絕對是一個值得期待的產業,」HTC的VR服務規畫經理郭益豪堅定地說。郭益豪原先是軟體工程師,自己私下嘗試過VR之後,對這項新科技感到很興奮,今年三月他看準HTC發展VR的決心,決定加入這個團隊。他認為VR最大的潛力,是可以讓使用者完整體驗不同的情境。可以做想像不到的事,卻同時保有真實的反應和動作,模糊了真實和虛擬的界線。

郭益豪表示,過去VR一直無法普及,原因在於必須使用PC版VIVE,還要有足夠寬敞的空間,才能玩VR;另外,所搭配的電腦也要有一定的效能,才有辦法支援VR 遊戲。然而,以台北市來說,許多人的住處沒有那麼大的空間,所以HTC設立了VIVE Land體驗店,加上租賃服務,解決大部分人無法負擔高價位頭盔和電腦的問題。

台北最大的VR體驗區,就是由HTC VIVE所設,希望讓更多使用者體驗VR的樂趣。(攝影/張庭瑋)

位於三創的Vive實境體驗區,是台北最大的VR體驗區。店長吳子奇認為,過去HTC必須將資金分流至手機開發和VR發展,明顯受限。他認為,HTC更致力於生產VR載具,像是頭盔、體感感測器等。現在VIVE與其他平台相比,更具優勢的是,其他平台都只能讓使用者固定在座位上,但VIVE主打可以讓使用者在一個空間裡移動,更具有體感操作和實境體驗。當天在現場體驗賽車遊戲的玩家洪伯堅先生,在結束體驗後表示,與之前使用另一品牌的VR遊戲相比,VIVE的畫面搭配上體感操作,比較不容易頭暈。

HTC 11月發表了一體機VIVE Focus,它是一種相對隨手可得的裝備,輕便易攜,可以從行動端去增加用戶的黏著度。但這並不能保證VR可以成功,還有許多因素有待克服。

HTC曾經是智慧型手機的龍頭品牌,但在眾多品牌的夾擊下,逐漸失去市場。(攝影/張庭瑋)

立VR生態圈

美國大品牌Apple的經營模式,曾經是HTC的仿效對象。Apple經營的是一個「生態圈」,從手機、電腦、電視、作業系統到購買應用程式的網路商店,他把整個相關的3c市場都框住了,一旦用習慣了這套系統,使用者就出不來了。

搭載Android系統的HTC手機,過去必須依賴使用者的品牌忠誠,但面臨眾多品牌夾擊後,HTC挫敗了。因為同一個作業系統,當競爭者紛紛出現,使用者優先考慮CP值,若想發展高品質的商品,顧及成本,必須提高價格,卻又會造成使用者流失的隱憂。

有了先前的失敗經驗,HTC了解硬體或許是一個銷售重點,但HTC又不想只賣硬體,而是以更宏觀的視野,期望以軟體和服務來留住使用者。郭益豪說,HTC發展VR,同樣想建構出一個生態圈,讓使用者習慣整個VIVE的生態圈,一旦習慣這個生態圈,自然會帶動其他相關軟體或服務的需求。

HTC VIVE的鴻圖是成為VR界的「大平台」,同時帶動台灣的VR內容產業。郭益豪表示,讓更多使用者黏著在一個平台上,這會是HTC VR未來最重要的課題。

內容為王

台灣虛擬與擴增實境協會秘書長謝京蓓說,HTC一開始是先發展頭盔,後來發現「內容」才是重點,有好的內容,才能吸引人去看,進而需要使用頭盔。VR內容的應用之廣泛,從HTC VR部門的分布便略知一二。除了內容部門之外,還設有專門設計遊戲的Vive Studio、洽談廣告合作,製作VR廣告和深度VR線下體驗的廣告部門等等。

VIVE和幾米合作的深度線下體驗內容,呈現出VR除了應用在遊戲之外,仍有許多發揮空間。(攝影/張庭瑋)

謝京蓓也表示,台灣已經有越來越多的VR製作團隊,涉及各種內容,包含遊戲、直播、甚至色情也有。然而台灣最缺乏的是一些接觸國際專案的機會,像香港的VR產業之所以發展較快,主因是他們能夠快速與國際接軌,有機會製作一些MV,或是演唱會舞台效果,台灣的資源就相對少了許多。

吳子奇也說,現在VR內容的產製在台灣仍是新興產業,多為新創的小型公司,未來HTC若能若能設定標準化的格式設定、選單介面設計,便可能達到整合效果,讓VR內容能有更多流通的機會。

「這次HTC和蔡明亮導演合作的《家在蘭若寺》,就是很令人振奮的一戰,也交出了漂亮的成績單。」謝京蓓興奮地說。經過HTC這項嘗試和大膽的合作,謝京蓓看到的現象是,台灣和香港,都有很多很知名的導演和影音內容製作者,他們其實不會抗拒VR或一些新技術,只是不熟悉。他們很需要一個大品牌帶著他們,而這次HTC和蔡導的合作就是很好的模式,兩方一起對這項新技術做嘗試和結合,激盪出更多火花。

HTC可以是領頭羊?

HTC的轉型備受VR產業關注,台灣虛擬與擴增實境協會期待HTC未來能串聯VR生態圈,帶領台灣的VR產業。(攝影/張庭瑋)

謝京蓓說,台灣VR產業的現況,普遍都是一些資本比較小的新生代,並不是沒才華或做不好,只是獨立製作的個人或小工作室,現實面上還是會有許多困難。HTC作為台灣的科技大品牌,必須是個極具影響力的角色。透過他的號召力和串聯,會吸引更多人願意嘗試。

謝京蓓認為HTC作為台灣唯一深耕VR的品牌大廠,他們的每一步,絕對都可以為這個產業注入新能量。雖然HTC一貫的作風就是比較謹慎、比較慢,他們對未來的計劃也很保密。但已看見HTC在谷底努力想翻身的決心。

台灣的VR產業還在摸索階段,因為有HTC在台灣,似乎真的有機會打開國際市場。繼手機後,VR是另一個高度競爭的產業。如何讓台灣的VR產業發揮團結力量,HTC應該可以扮演更積極的角色。